Миссисипский Аллигатор

Крупные аллигаторы копают ямы на дне болот чтобы поймать добычу. В сухую погоду эти ямы остаются заполненными водой и становятся ловушками для черепах и рыб.

Миссисипский аллигатор, или американский аллигатор (лат. Alligator mississippiensis) — один из двух известных видов аллигаторов. Обитает в Северной Америке и считается эндемичным для юго-восточной части США.

1260381-300x218 Миссисипский АллигаторЭто животное представляет собой крупную крокодилоподобную рептилию, обитающую в пресноводных водоемах, таких как озера, реки и кипарисовые болота от Техаса до Северной Каролины. Он отличается от симпатрического острорылого крокодила более широкой мордой, темной окраской и меньшей терпимостью к соленой воде, компенсируемую возможностью находиться в более холодной воде. По сравнению со вторым представителем рода — китайским аллигатором, миссисипский аллигатор значительно крупнее.

Аллигаторы — хищники, поедающие рыбу, амфибий, рептилий, птиц и мелких млекопитающих. Новорожденные особи питаются в основном беспозвоночными. Они играют важную роль в экосистеме заболоченных территорий, вырывая специальные ямы, которые становятся домом для других организмов во время сухого сезона. В течение всего года, но особенно во время сезона размножения, аллигаторы издают звуки чтобы обозначить территорию и найти подходящих партнеров. Самцы используют инфразвук, чтобы привлечь самок. Яйца откладываются в гнезде, сделанном из опавшей растительности, палочек и грязи в защищенном месте вблизи водоема. Молодые аллигаторы рождаются с желтыми полосами вокруг их тела и попадают под защиту матери на срок до одного года.

Исторически сложилось так, что нерегулируемая охота в своё время сильно повлияла на их численность, и американский аллигатор некогда был внесен в список исчезающих видов. Но последующие усилия по сохранению вида позволили их количеству резко увеличиться и теперь миссисипский аллигатор носит охранный статус с минимальным риском, во многом за счет своей плодовитости. Аллигаторов сейчас разводят на фермах ради их шкуры и мяса. Это животное является официальной государственной рептилией трех Американских штатов: Флориды, Луизианы и Миссисипи.

Из истории описания

aligator_mis Миссисипский АллигаторАмериканский аллигатор был впервые классифицирован французским зоологом François Marie Daudin как Crocodilus mississippiensis в 1801 году. В 1807 году Жорж Кювье обозначил род Alligator и отнес к нему американского аллигатора наравне с китайским аллигатором. Они сгруппированы в семействе аллигаторов вместе с кайманами. Семейство аллигаторовых включает в себя всех вымерших и современных представителей отряда крокодилов, которые более тесно связаны с американским аллигатором, чем с нильским крокодилом или гавиалом.

Члены этого семейства впервые возникли в конце мелового периода. Leidyosuchus из Альберты — самый ранний известный род. Ископаемые аллигаториды были найдены по всей Евразии, что говорит о том, что они некогда воспользовались сухопутными мостами Северной Атлантики и Берингова пролива, соединявшими Северную Америку и Евразию в период мела, палеогена и неогена. Аллигаторы и кайманы разделились в Северной Америке в конце мелового периода, вторые достигли Южной Америки на протяжении палеогена, до образования Панамского перешейка в период неогена. Китайский аллигатор, вероятно, происходит из аллигаторовых, которые пересекли мост Беринга во время неогена. Современный американский аллигатор хорошо представлен в палеонтологической летописи плейстоцена. Полный митохондриальный геном миссисипского аллигатора секвенировали в 1990-е годы, он говорил о том, что аллигаторы эволюционировали со скоростью, аналогичной млекопитающим и большей, чем птицы и холоднокровные позвоночные. Однако, полный геном, описание которого опубликовано в 2014 году, предполагает, что аллигаторы развивались гораздо медленнее, чем млекопитающие и птицы.

Описание вида

siamskiy_krokodil3 Миссисипский АллигаторЛапы у миссисипского аллигатора характерно короткие, но достаточно сильные и способны поддерживать тело над землей. В отличие от большинства других наземных позвоночных, аллигаторы увеличивают свою их скорость с помощью дистальных, а не проксимальных концов их конечностей. На передних лапах пять пальцев, на задних — только четыре. В воде аллигаторы плавают как рыбы, двигая своей тазовой областью и хвостом из стороны в сторону. Мышцы живота аллигатора могут изменять положение легких внутри туловища, тем самым перенося центр плавучести, который позволяет аллигатору погружаться, подниматься и переворачиваться в воде.

Голова заметно отделена от шеи. Дикие и особенно содержащиеся в неволе аллигаторы внешне варьируются от длинных и тонких, до коротких и массивных, что, возможно, наблюдается из-за различий в таких факторах, как генетические данные конкретных особей, их диета и окружающий климат. Аллигаторы имеют широкие морды, особенно особи, содержащиеся в неволе.

Ноздри на кончике морды расположены таким образом, что позволяют аллигатору дышать, когда остальная часть головы полностью погружена под воду. Во время зимней спячки аллигаторы держат ноздри над поверхностью воды, в то время как верхняя часть туловища может быть вмерзшей в лёд. Большой четвёртый зуб на нижней челюсти при сжатой пасти не виден снаружи, так как входит в углубление верхней челюсти. Общее количество зубов — 74-80.

Как у самок, так и у самцов спина покрыта «бронированными» костяными щитками. Хвост приплюснутый и мускулистый, что позволяет ему управлять движением в воде. Верхняя часть туловища у взрослых аллигаторов окрашена в оливковый или чёрный цвет, брюхо кремово-белое. У молодых аллигаторов яркие жёлтые полосы на хвостах. Глаза у американских аллигаторов серые.

У некоторых аллигаторов отсутствует пигмент меланин, что делает их альбиносами. Такие аллигаторы чрезвычайно редки и их почти невозможно найти в дикой природе, поскольку они очень уязвимы к солнцу и хищникам.

Размеры аллигатора

Kusaki-25 Миссисипский АллигаторАмериканский аллигатор — достаточно крупное животное.Это второй по величине вид, находящийся в составе в семейства аллигаторовых, уступая только черному кайману. Достоверно известны самцы длинной по меньшей мере до 4,54 м, в то время как самки достигают максимума примерно в 3 м. В исключительно-редких случаях самцы аллигаторов, возможно, могут быть и еще крупнее. В течение 19 и 20 веков сообщалось об аллигаторах длинной более 5 метров, хотя ни одно из этих сообщений не считается достоверным. Так, самый большой аллигатор, о котором когда-либо сообщалось, был самцом, застреленным в 1890 году на Марш-Айленд, штат Луизиана. Как утверждается, он был целых 5,8 м в длину, но поскольку не было никаких средств для транспортировки, этот аллигатор был оставлен на грязном берегу после проведения замеров. Если размеры этого животного были указаны верно, то оно весило бы около 1000 кг. Самый большой аллигатор, когда-либо убитый, во Флориде, по неофициальным данным был 5,31 м в длину, как сообщают работники национального парка Эверглейдс. Однако, в целом, такие размеры очень маловероятны для этого вида. Согласно научно-подтвержденным данным, самый крупный аллигатор убитый во Флориде за период с 1977 по 1993 годов, был только 4,23 м в длину и весил 473 кг. Хотя другой образец, размер которого оценивается от крупнейшего известного черепа, при жизни мог быть 4,54 м в длину. Самый большой аллигатор, пойманный в Алабаме достигал 4,5 м в длину и весил 459 кг. В Арканзасе был убит аллигатор, который достигал 4,04 м в длину и весил и 626 кг.

Тем не менее, миссисипские аллигаторы обычно не достигают таких экстремальных размеров. Большинство самцов вырастают только до 3,4 м и имеют массу примерно в 200 кг, в то время как нормальный размер полностью выросшей самки составляет только 2,6 м, при массе около 50 кг. В Newnans Lake, штат Флорида, взрослые самцы в среднем весят только 73,2 кг, то время как взрослые самки — 55,1 кг. В озере Griffin State Park, штат Флорида, взрослые особи обоих полов в среднем весили 57,9 кг. Средний вес особей, достигших половой зрелости, в одном исследовании указывался примерно в 30 кг, в то время как масса полностью выросших особей — в 160 кг. Хотя самцы миссисипских аллигаторов заметно крупнее самок, половой диморфизм у этого вида считается менее выраженным, чем у других представителей отряда крокодилов. Вес аллигаторов сильно варьируется в зависимости от длины, возраста, состояния здоровья, времени года и доступных источников пищи. Большие взрослые аллигаторы имеют тенденцию быть относительно более громоздкими по сравнению с молодыми особям. Как и в случае с другими рептилиями, американские аллигаторы обычно меньше по размеру в северных частях своего ареала — южной части штата Арканзас, Алабаме и северной Каролине.

Сила укуса аллигатора

729_486_560d88b357bce Миссисипский АллигаторМиссисипские аллигаторы некогда держали рекорд по измеренной в лабораторных условиях силу укуса, сжимая измерительный прибор с силой до 9452 ньютонов. Следует отметить, что на момент проведения этих исследований еще не было проведено замеров силы укуса других представителей отряда крокодилов. В дальнейшем выяснилось, что сила укуса у крокодилов напрямую зависит от размеров животного, и единственным исключением из этого правила становятся короткомордые рыбоядные формы. Так, в дальнейшем гребнистые и нильские крокодилы выдали значительно более высокие числа при замерах. Не смотря на очень высокую силу сжатия челюстей, мышцы, ответственные за открытие челюстей у аллигаторов довольно слабы, и их челюсти могут быть закрыты руками или клейкой лентой, если животное не сопротивляется, отводя голову.

Места обитания

Естественный ареал миссисипских аллигаторов включает в себя Северную Америку — юго-восточные штаты США вдоль Атлантического побережья и Мексиканского залива: Северная и Южная Каролина, Джорджия, Флорида, Техас и Луизиана. Они обитают в пресноводных водоёмах: реках, озёрах, прудах и заболоченных территориях, предпочитая стоячую воду. Если территория их обитания высыхает, аллигаторы перебираются в другое место, иногда используя в качестве убежища плавательные бассейны. В одном из исследований образа жизни аллигаторов в северо-центральной части Флориды, было обнаружено, что самцы предпочитают открытые воды озер в течение весны, в то время как самки использовали как болотистые, так и открытые водоемы. В летнее время самцы по-прежнему предпочитают открытую воду, в то время как самки придерживаются болот, чтобы построить свои гнезда и отложить яйца. Аллигаторы обоих полов иногда роют норы в качестве убежища или места для зимовки, либо просто занимают пространство между корнями деревьев. Такие убежища также помогают им перенести очень жаркую либо очень холодную погоду.

Иногда аллигаторы могут быть найдены в солоноватой воде, хотя они менее к ней терпимы, чем настоящие крокодилы и гавиалы, так как у аллигаторов далеко не так хорошо развиты железы для удаления из организма излишков соли и даже отсутствует инстинктивное избегание питья соленой воды (хотя последнему аллигаторы могут научиться.

Американские аллигаторы менее уязвимы к холоду, чем американские крокодилы. В отличие от крокодилов, которые могут быть обездвижены при температуре воды в 7,2°С, аллигаторы могут переживать такие температуры в течении некоторого времени, не показывая никаких признаков дискомфорта. Эта адаптация, как полагают, является единственной причиной того, почему американские аллигаторы распространены дальше на север, чем острорылые крокодилы.

Образ жизни и охота

Missisipskij-alligator Миссисипский АллигаторМолодые аллигаторы остаются в том же районе, где они вылупились и держатся в основном вместе, что позволяет им лучше защищаться от хищников. Взрослые особи не поддерживают такие тесные связи, однако и они стремятся объединиться в социальные группы. Если в результате засухи аллигаторы вынуждены жить вместе большими группами, они, как правило, игнорируют друг друга. Однако, жестокие поединки между самцами также не исключительны, и возникают они, как правило, при споре самцов за самок.

Аллигаторы расчищают дно мелких водоёмов от водорослей и грязи, не дают водоёму зарасти илом, создавая места, служащие в жару местом водопоя для наземных животных и местом засады во время охоты для самого аллигатора.

Рацион питание аллигаторов

crocodilians_tools_2_1200 Миссисипский АллигаторАллигаторы являются оппортунистическими хищниками и питаются всем, что они в состоянии поймать. Детеныши питаются преимущественно беспозвоночными, такими как насекомые, личинки насекомых, улитки, пауки и черви. По мере роста они становятся способны поедать более крупную добычу. Тем не менее, в отличии от некоторых настоящих крокодилов, аллигаторы редко нападают на крупных животных и большинство жертв, захваченных даже большими взрослыми аллигаторами, значительно меньше, чем они сами. Основу рациона взрослых особей составляют рыба, черепахи, птицы, змеи и небольшие млекопитающие. Исследование содержимого желудка показывает, среди млекопитающих, ондатры и еноты являются самой распространенной добычей. В Луизиане, где распространены интродуцированные нутрии, они являются, пожалуй, основным компонентом диеты взрослых аллигаторов, хотя только большие взрослые особи поедают их. Другие млекопитающие также могут быть съедены аллигаторами, даже крупные олени или дикие кабаны, но они не являются обычной частью диеты — в одном исследовании, останки оленя были найдены в желудке лишь одного из 314 аллигаторов. Время от времени, домашние животные, включая собак, кошек и телят, также могут быть схвачены аллигаторами.

В рационе взрослых аллигаторов из центральных озер Флориды преобладали рыбы. В озере Гриффин, рыба составила 54% рациона аллигаторов, с сомами в качестве наиболее часто потребляемой жертвой. В озере Апопка рыба составила 90% от рациона аллигаторов и в основном сельдь была съедена ими. В озере Вудраффом рыба составила 84% диеты аллигаторов, и поедались ими в основном окуни. Рептилии и амфибии в этих регионах являлись основной не-рыбной добычей, и среди них преобладали черепахи и водные змеи. В южной части Луизианы ракообразные (в основном раки и крабы) присутствуют в диете юго-восточных аллигаторов, но почти отсутствует в диете аллигаторов из юго-западной части, которые потребляют относительно большее количество рептилий и особенно — рыб, а взрослые самцы потребляют большое количество млекопитающих. В Восточном Техасе, диета была разнообразной и взрослые аллигаторы ели в основном млекопитающих, рептилий, амфибий и крупных беспозвоночные (например, улиток) в равной степени часто, как и рыбу.

Необычные пищевые объекты

4ici Миссисипский АллигаторАллигаторы часто едят добычу, которая может показаться для них необычной. Иногда миссисипские аллигаторы наблюдались при охоте на рыжих рысей, но такие события редки и слабо влияют на численность рысей. Нападения аллигаторов на флоридских пантер еще более редки, но были документально подтверждены — американский аллигатор является единственным известным естественным хищником для взрослой флоридской пумы. Хотя, с другой стороны, пумы также способны охотиться на аллигаторов и убивают особей длинной по крайней мере до 2.7 м.Хищничество аллигаторов по отношению к черным медведям также было зафиксировано, хотя неизвестно, были ли убитые медведи взрослыми, поскольку взрослые медведи обычно достаточно сильны, чтобы успешно парировать атаку аллигатора. Хотя аллигаторы были перечислены в качестве природных ламантинов, существует очень мало доказательств того, что они нападают даже на телят. В 2000-е годы, когда инвазивные бирманские питоны заняли Эверглейдс, взрослые аллигаторы включили их в свой рацион, хотя небольшие особи длинной до 1.85 м сами могут становиться добычей питонов.

В 2013 году миссисипские аллигаторы были замены при поедании фруктов. Такое поведение было надежно засвидетельствовано, а также документально подтверждено из изучения содержимого желудка. Аллигаторы едят такие плоды, как дикий виноград, бузины и цитрусовые прямо с деревьев. Открытие этой неожиданной части диеты аллигаторов показывает, что аллигаторы могут быть ответственны за распространение семян из пепереваренных плодов в местах своего обитания.

Размножение

img Миссисипский АллигаторБрачный сезон наступает весной, когда вода достаточно прогревается. Спаривание происходит в ночное время суток, на мелководье. Самки обычно выступают инициаторами связи во время пика брачного сезона. Хотя аллигаторы не имеют голосовых связок, самцы, подзывая самок, громко ревут или издают находящиеся за пределами слухового восприятия звуки, — на поверхности воды это заметно по пузырям или ряби. Брачным ритуалам сопровождается потиранием друг о друга и пускание пузырей. Часто самцы высовывают голову из воды, таким образом выражая своё стремление к спариванию. Бывает, самец и самка толкаются под водой, борются с целью проверки физической формы партнера. В 2005 г. Владимир Динец открыл т. н. «танцы аллигаторов» — ночные сборища, на которых десятки аллигаторов плавают вместе, ухаживают друг за другом, образуют пары и иногда дерутся.

Аллигаторы полигамны — один самец может иметь до 10 самок на своей территории, хотя среди них он также имеет предпочитаемых партнеров. Во время брачного сезона самцы придерживаются своей территории и защищают её от других самцов, отпихивая их раскрытой пастью.

Как самцы, так и самки достигают половой зрелости при длине тела свыше 180 см, рост длится 10—12 лет; самцы быстрее набирают необходимую длину. Ухаживание начинается в апреле, спаривание обычно происходит в начале мая. После спаривания самка строит себе гнездо из растительности и в конце июня — начале июля откладывает 35—50 (наблюдавшийся максимум — 88) яиц. Затем яйца закрываются травой до вылупления, которое происходит через 65 дней.

313281432118891orig500x370press_two Миссисипский АллигаторВ конце августа детёныши начинают издавать пронзительные звуки внутри яиц. Это становится сигналом для самки, она удаляет укрывающую подстилку, и происходит вылупление. Потомство рождается длиной 18—20 см. Только что вылупившиеся аллигаторы живут небольшими группами. Около 8 % всего выводка становится жертвами птиц или енотов. Среди других хищников можно назвать рыжую рысь, выдру, пуму, черного медведя, острорылого крокодила, змей, крупного окуня и других аллигаторов. Самки в течение первых месяцев (а иногда и лет) активно защищают своё потомство.

Интересные факты из жизни Миссисипских аллигаторов

1 Факт

Американские аллигаторы и болотные крокодилы были замечены при использовании приманок во время охоты на гнездящихся птиц. Это означает, что они являются одними из первых рептилий, замеченных при использовании инструментов. Размещая палки и ветви на своих головах, аллигаторы подманивают к себе птиц, ищущих подходящие материалы для строительства гнезд.

2 факт

В 2013 году миссисипские аллигаторы были замены при поедании фруктов. Такое поведение было надежно засвидетельствовано, а также документально подтверждено из изучения содержимого желудка. Аллигаторы едят такие плоды, как дикий виноград, бузины и цитрусовые прямо с деревьев. Открытие этой неожиданной части диеты аллигаторов показывает, что аллигаторы могут быть ответственны за распространение семян из переваренных плодов в местах своего обитания.

3 факт

Во время отдыха или долгого наблюдения за кладкой сердцебиение аллигаторы снижается до 2-х ударов в минуту.

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *